Nordisk netværk inden for en nobelprisvindende teknologi

En ny dansk-svensk forskningsalliance vil opnå større indsigt i, hvordan biologiske molekyler ser ud og agerer. Med støtte fra Novo Nordisk Fonden og Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse vil forskere fra fire universiteter i Danmark og Sverige gå sammen om at skabe et nordisk netværk inden for kryo-elektronmikroskopi, hvis udviklere fik Nobelprisen i Kemi i 2017.

24.01.2018 | Lisbeth Heilesen

Figur: Thomas Boesen

Det nye netværk, kaldet CryoNet, vil samle eksperter i kryo-elektronmikroskopi fra universiteter i Aarhus, København, Stockholm og Umeå. Et dansk-svensk partnerskab bestående af Novo Nordisk Fonden og Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse finansierer netværket. Hver fond har bevilget €1 million over fire år til CryoNet. 

Kryo-elektronmikroskopi er en kraftfuld metode til med høj detaljegrad at visualisere den tredimensionelle struktur af proteiner i deres naturlige tilstand. Proteiner er opbygget af aminosyrer, der er sat sammen som perler i en halskæde. Aminosyrernes rækkefølge og egenskaber giver hver type protein sin unikke tredimensionelle struktur og gør det i stand til at interagere med andre molekyler med en kompatibel struktur og derved udføre sine funktioner.

Ved at beskrive strukturerne af proteiner kan forskere bedre forstå og vigtige biologiske spørgsmål omkring sundhed og sygdom og bruge denne information til at udvikle ny medicin.

De universiteter, der deltager i CryoNet, vil udveksle forskere for hurtigt at kunne integrere og dele nye metoder og ny viden. CryoNet vil også tilbyde uddannelse i kryo-elektronmikroskopi og arrangere åbne kurser og seminarer til glæde for forskermiljøerne både i og uden for den nordiske region.

Poul Nissen, leder af neurovidenskabscentret DANDRITE, forudser mange gennembrud i for eksempel neurovidenskab, molekylær medicin og bioteknologi i de kommende år fra cryo-EM-forskningen støttet af cryoNET og tilføjer: "Den generøse støtte fra CryoNET til vores cryo-EM-faciliteter i Aarhus og netværksaktiviteter med København, Stockholm og Umeå hjælper os med at opbygge og uddanne unge forskere til at udfordre nye grænser inden for biovidenskab og opbygge stærke bånd og samarbejde med førende forskere over hele verden."

Jørgen Kjems, leder af det tværfaglige nanovidenskabscenter (iNANO) siger: "Vi er meget glade for at være vært for denne højopløselige imaging teknologi på iNANO. Det vil give vore forskere mulighed for at studere, hvordan naturens byggesten arbejder sammen i vores celler og udnytte disse principper til at skabe nanoskala robotter til industrien og målrettet nanomedicin til at bekæmpe alvorlige menneskelige sygdom. CryoNet vil gøre det muligt for mange flere forskere fra både den akademiske verden og industrien at få adgang til denne nye verden af ​​muligheder.”


Fonde ønsker at fremme samarbejde på tværs af de nationale græser

Begge fonde har tidligere uddelt bevillinger til kryo-elektronmikroskopi-platforme i Danmark og Sverige. Gennem støtten til CryoNet ønsker fondene at integrere platformene for at fremme samarbejde og vidensdeling på tværs af de nationale grænser. Ét vigtigt mål er at bidrage til at etablere moderne kryo-elektronmikroskopi som en hjørnesten i nordisk life-science-forskning.

Birgitte Nauntofte, CEO i Novo Nordisk Fonden, siger: “Vi har indgået et lovende partnerskab med Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse i lanceringen af CryoNet. Kryo-elektronmikroskopi har åbnet nye muligheder for at forstå proteiners opbygning og funktioner. Gennem støtte til etablering af det nye dansk-svenske netværk ønsker vi at fremme samarbejde og vidensdeling og derigennem styrke forskning og uddannelse inden for kryo-elektronmikroskopi i Norden.”

Göran Sandberg, administrerende direktør i Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse, siger: “Ved at samle de danske og svenske højborge for kryo-elektronmikroskopi vil CryoNet skabe en vigtig ramme for at udveksle forskere, viden og idéer på tværs af disse lande. Gennem dette netværk af førende strukturbiologer – og gennem vores samarbejde med Novo Nordisk Fonden – ønsker vi både at fremme forskningssamarbejdet over grænserne og i væsentlig grad at skabe grobund for forskning på det højest mulige niveau.”

Om Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse

Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse blev grundlagt i 1917. Fondens formål er at støtte svensk grundforskning og uddannelse, som gavner Sverige, hovedsageligt inden for medicin, teknologi og naturvidenskab. Fonden opnår denne målsætning gennem at give bevillinger til fremragende forskere og specifikke projekter. Siden 1917 har fonden uddelt SEK 25 milliarder i bevillinger til forskning og uddannelse, hvoraf SEK 1,8 milliarder er blevet uddelt årligt de seneste år. Dette gør fonden til den største private bidragyder til den svenske forskning – og til én af de største i Europa.

Om Novo Nordisk Fonden

Novo Nordisk Fonden er en dansk erhvervsdrivende fond med to hovedformål: 1) at udgøre et stabilt fundament for den erhvervsmæssige og forskningsmæssige virksomhed, som drives af selskaberne i Novo Gruppen; og 2) at yde støtte til videnskabelige, humanitære og sociale formål. Fondens vision er at yde et betydende bidrag til forskning og udvikling, der forbedrer menneskers helbred og velfærd. Siden 2010 har fonden uddelt mere end 15 milliarder kroner, primært til forskning ved offentlige vidensinstitutioner og hospitaler i Danmark og de øvrige nordiske lande samt behandling og forebyggelse af diabetes. Læs mere på www.novonordiskfonden.dk.


Yderligere oplysninger

Professor Poul Nissen
DANDRITE/Institut for Molekylærbiologi og Genetik
Aarhus Universitet
pn@mbg.au.dk – 2899 2295

Professor Jørgen Kjems
iNANO/ Institut for Molekylærbiologi og Genetik 
Aarhus Universitet
jk@mbg.au.dk - 28992086

Carina Dahlberg, Science Communicator
Knut och Alice Wallenbergs Stiftelse
+46 70 273 68 50, carina.dahlberg@wfab.se

Christian Mostrup Scheel, Senior Press Officer
Novo Nordisk Fonden
3067 4805, cims@novo.dk

Bevilling