Du er her: AU » Om AU » Institut for Molekylærbiologi og Genetik » Aktuelt » Nyhed

Ny metode til diagnosticering af malaria

Danske forskere har udviklet en ny, sensitiv metode, som gør det muligt at diagnosticere malaria ud fra en enkelt dråbe blod eller spyt. Metoden vil på sigt kunne anvendes i lavressource-områder uden brug af specialuddannet personale, dyrt udstyr, rent vand eller elektricitet. Med udviklingen af denne metode håber man at komme et skridt videre til at identificere og behandle alle inficerede malariapatienter.

27.11.2012 | Lisbeth Heilesen

Forskerholdet bag den nye metode til diagnosticering af malaria. Bagerst fra venstre: Charlotte Harmsen, Pia W. Jensen, Magnus Stougaard, Emil L. Kristoffersen, Rikke Frøhlich og Eskild Petersen. Forrest fra venstre: Amit Roy, Christine J. F. Nielsen, Birgitta R. Knudsen, Rodrigo Labouriau og Megan Yi-Ping Ho. Klik foto og figurer for større udgave (foto: Lisbeth Heilesen).

Den høje sensitivitet opnås ved at udføre REEAD teknologien i olieomsluttede dråber. Malariaparasitterne fordeles i de pico-liter store dråber, hvor de reagerer effektivt med de øvrige komponenter i REEAD teknologien (figur: Sissel Juul og Birgitta Knudsen).

Uinficeret blod og blod inficeret med malariaparasitten P. falciparum. Den nye metode forstærker signalet fra malariaparasitterne, fordi hver parasit kan give ophav til flere DNA molekylær i REEAD teknologien. I mikroskopet ses hvert DNA molekyle som en rød prik (figur: Sissel Juul og Birgitta Knudsen).

Malaria – et globalt sundhedsproblem

Den livstruende sygdom malaria rammer hvert år over 200 millioner mennesker, især i Afrika, Asien og Latinamerika. Sygdommen skyldes infektion med Plasmodium parasitten, som spredes ved stik af inficerede myg. I dag kan malaria både forebygges og behandles effektivt, men alligevel dør hvert år mere end en halv million mennesker som følge af sygdommen.

Via storstilede overvågnings- og behandlingsprogrammer er der i løbet af de seneste 10 år sket et fald i udbredelsen af sygdommen, og frekvensen af egentlige epidemier er faldet. Med dette er antallet af malariapatienter med relativt lave infektionstal forøget, og dermed er behovet for mere følsomme metoder til diagnostisering af sygdommen steget drastisk. 

Udvikling af ny, simpel og sensitiv metode

For at imødekomme dette behov har forskere ved Aarhus Universitet udviklet en ny metode, som kan diagnosticere malariainfektioner med meget høj sensitivitet. Metoden er baseret på måling af aktiviteten af et enzym kaldet topoisomerase I fra Plasmodium parasitten.

Forskerne har udviklet en teknologi – kaldet REEAD (Rolling-Circle-Enhanced-Enzyme-Activity-Detection) - som gør det muligt at diagnosticere malaria ud fra en enkelt dråbe blod eller spyt. Metoden er langt mere tids- og omkostningseffektiv end nuværende diagnosemetoder, og kan udføres af personale uden specialiseret uddannelse. Den vil derfor kunne anvendes i lavressource-områder uden brug af dyrt udstyr, rent vand eller elektricitet.

Den fortsatte kamp mod malaria besværliggøres af stigende problemer med resistente Plasmodium parasitter. Derudover kan flere Plasmodium arter (P. vivax og P. knowlesi) ikke detekteres med de gængse ”kvik-test”-metoder.

Den nye REEAD-baserede metode udmærker sig i forhold til andre ”kvik-test”-metoder ved, at den kan måle, om en given Plasmodium infektion er resistent over for lægemidler. Den nyudviklede teknologi er desuden den eneste ”kvik-test”, som gør det muligt også at diagnosticere de sjældnere malariaparasitter P. ovale, P. knowlesi og P. malariae – udover de mest almindelige Plasmodium parasitter (P. falciparum og P. vivax).

Den unikke sensitivitet kombineret med muligheden for at detektere infektioner i meget små blod- eller spytprøver gør metoden velegnet til større screeningsprojekter. Dette vil have stor betydning i områder, hvor sygdommen er tæt på at være udryddet, og hvor det derfor er afgørende at identificere og behandle alle patienter, der er inficeret med en af ovennævnte malariaparasitter – også de som ikke viser sygdomssymptomer.

Tværfagligt, internationalt samarbejde

”Denne kombination af molekylærbiologer, læger, ingeniører og statistikere har været afgørende for, at vi har formået at udvikle den nye metode,” udtaler lektor Birgitta Knudsen, der er primus motor bag projektet.

Udover Birgitta Knudsens gruppe, som er tilknyttet Det Interdisciplineære Nanoscience center (iNANO) og Institut for Molekylærbiologi og Genetik, bidrog både forskere fra Danmark (Patologisk Institut og Institut for Klinisk Medicin ved Aarhus Universitetshospital) og udlandet (Duke University, University of Rome, University of St Andrews og University of Lyon) til projektet.



Yderligere information

Lektor Birgitta R. Knudsen
Institut for Molekylærbiologi og Genetik og
Interdisciplineære Nanoscience Center (iNANO)
Aarhus Universitet
brk@mb.au.dk – 60202673

Tekst: Rikke Frøhlich og Lisbeth Heilesen

Offentligheden / Pressen, Institut for Molekylærbiologi og Genetik
Henvendelse om denne sides indhold: 
Revideret 18.12.2014

Kort over placeringen af Institut for Molekylærbiologi og Genetik i Aarhus

Vis detaljeret kort

Instituttets adresser

Institut for Molekylærbiologi og Genetik (MBG)
holder til på fem forskellige adresser:

  • Forskerparken - Gustav Wieds Vej 10, 8000 Aarhus C
  • Biokæden - C.F. Møllers Allé 3, 8000 Aarhus C
  • iNANO - Gustav Wieds Vej 14, 8000 Aarhus C
  • Foulum - Blichers Allé 20, 8830 Tjele
  • Flakkebjerg - Forsøgsvej 1, 4200 Slagelse

Mere information om hvordan du finder disse lokaliteter, og hvem der arbejder hvor


Kontaktinformation

ved Institut for Molekylærbiologi og Genetik

E-mail: mbg@au.dk
Tlf.: +45 8715 0000
CVR-nr.: 31119103
Momsnr.: 31 11 91 03
EAN-nr. 5798000419964
Stedkode: 2802


Intern information

til medarbejdere og studerende
ved Institut for Molekylærbiologi og Genetik (MBG)

Aarhus Universitet
Nordre Ringgade 1
8000 Aarhus C

E-mail: au@au.dk
Tlf: 8715 0000
Fax: 8715 0201

CVR-nr: 31119103
EAN-numre: www.au.dk/eannumre

AU på sociale medier
Facebook
LinkedIn
Twitter
YouTube

© — Henvendelser til webredaktør

Cookies på au.dk